Ceras

Os fabricantes de hoje podem escolher uma grande variedade de ceras naturais e sintéticas para formular um bom produto à base de cera – um que protege bem a madeira e é fácil de aplicar. Entre as ceras mais conhecidas: cera de abelha, a mais antiga usada para proteger madeira; cera de carnaúba, extraída das folhas da carnaubeira; candelila, extraída de uma planta do deserto mexicano; e parafina, refinada do petróleo.

Para entender a proteção que a cera dá à madeira, é preciso entender suas propriedades naturais:

  • são substâncias insolúveis em água
  • uma fina camada de cera é capaz de resistir ao uso porque cria uma superfície com baixo atrito sobre a madeira, fazendo com que objetos escorreguem sobre ela
  • a cera adere muito bem sobre quase todos os materiais, exceto sobre si mesma
  • a cera é facilmente solúvel em solventes como aguarrás e terebintina

As duas primeiras características são importantes para entender como a cera protege a madeira; as duas últimas, para saber como aplicá-la e removê-la facilmente.

Cera demais

A maior parte dos produtos para acabamento de madeira adere muito bem sobre si mesmo e oferecem maior proteção com a aplicação de várias demãos. Com a cera acontece exatamente o oposto: aplicar menos é melhor. Para entender isso, pegue um giz de cera e esfregue-o sobre vidro. Se você esfregar o suficiente, toda a cera fica aderida ao vidro. Mas se você esfregar um pano para removê-la vai descobrir que quase toda a cera sai, menos uma camada muito fina, quase invisível. E não importa quanto você esfregue, esta camada não descola do vidro. A cera adere com força sobre a maior parte das superfícies, mas não a si mesma.

Quando o excesso de cera não é removido durante a aplicação acontece mais ou menos a mesma coisa. E quanto mais demãos de cera forem aplicadas, mais espessa a camada de cera e, como o giz de cera, vai manchar e ser danificada mais facilmente. Pó e sujeira também aderem a esta camada macia e, com o passar do tempo, a sujeira grudada deixa o acabamento mais escuro.

Mas se uma ou duas demãos de cera forem aplicadas para formar uma camada o mais fina possível, será produzida uma superfície impermeável e resistente a riscos na qual não adere pó. Não há razão para aplicar demãos adicionais já que isso não traz maior proteção e este excesso provavelmente será removido quando a superfície for polida.

A ferramenta de aplicação influencia o resultado

Você pode aplicar a cera com pano de algodão, lã de aço, esponja de não-tecido, espuma. Todos funcionam bem, mas há algumas diferenças que valem ser destacadas.

Lã de aço (e espuma, esponja não-tecido) proporciona um brilho acetinado sobre acabamentos brilhantes (verniz, por exemplo). É uma boa opção para obter um acabamento semibrilhante e ao mesmo tempo aplicar a cera para proteger o verniz. Mas a lã de aço não deve ser usada se o que se deseja é um acabamento brilhante.

Com um pano de algodão, um jeito de espalhar mais facilmente a cera sobre a madeira é colocar uma pequena quantidade no pano e manuseá-lo por alguns segundos, de forma a aquecer levemente a cera. A temperatura amolece a cera e ela espalha de maneira mais uniforme. Use um pano macio para espalhar a cera e remover o excesso para obter um acabamento brilhante.

Como aplicar a quantidade certa de cera

Obter uma camada fina de cera é fácil se você entender como os solventes são utilizados na formulação das ceras. Eles são misturados às ceras para formar pastas mais fáceis de se trabalhar. Depois que a cera é aplicada, os solventes evaporam e a cera solidifica novamente. Se você deixar que uma camada grossa de cera solidifique sobre a madeira, será necessário muito trabalho para remover o excesso. Mas se o excesso de cera ainda estiver macio, ele sai facilmente.

O tempo que a cera leva para secar não é preciso, mesmo que o rótulo especifique os minutos. O momento apropriado para lustrar é pouco depois da aplicação, mas varia conforme o solvente utilizado. Visualmente, é o momento em que a cera perde o brilho ‘molhado’ e parece ficar opaca. Se você esfregar a cera muito cedo vai remover demais. Muito tarde, será um trabalho cansativo. Mas você pode aplicar mais um pouco de cera sobre a que secou, para amolecê-la e deixar o trabalho mais fácil.

Como polir para ter um acabamento brilhante

Primeiro, é preciso esperar que a cera esteja completamente seca e dura novamente. Enquanto ela não estiver seca, não é possível polir para dar brilho. Espere o maior tempo possível – o ideal é 24 horas – para fazer o polimento.

Você pode usar uma politriz ou fazer o trabalho manualmente com pano. O objetivo é o mesmo: esquentar um pouco a cera para que ela cristalize – esfrie novamente formando uma camada perfeitamente lisa e uniforme.

Como limpar o acabamento com cera

Limpe móveis encerados com um pano seco ou levemente úmido.

Como reavivar o acabamento com cera

Se a superfície ficar opaca e riscada, tente lustrar com um pano macio. Isto pode ser necessário a cada três meses em uma mesa com uso constante, e períodos ainda mais longos em móveis pouco usados.

Se o lustro não for suficiente, aplique uma nova demão de cera.

Como remover a cera

Os solventes podem ser utilizados para amolecer e remover a cera da madeira. Uma lã de aço ou esponja úmida com aguarrás removerá rapidamente a cera da superfície.